[Comunidad] Atrapados en la pobreza los niños y jóvenes en Puerto Rico

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El Índice de Bienestar 2019 refleja una tendencia al aumento en la pobreza infantil.

Recientemente y por quinto año consecutivo, el Instituto del Desarrollo de la Juventud (IDJ) presentó el Índice de Bienestar de la Niñez y la Juventud con el fin de obtener una radiografía de las condiciones en las que viven los niños y jóvenes en Puerto Rico. El Índice observa 27 indicadores, a nivel municipal y estatal, en cinco áreas principales: Economía, Educación, Familia, Salud y Seguridad.

En esta edición, Puerto Rico volvió a sacar D, ubicándose en la posición 23, de peor a mejor condición, si es comparado con Estados Unidos. De acuerdo al análisis, entre el 2012 y el 2017, los indicadores relacionados a seguridad económica de las familias con niños continuaron empeorando. El nivel de pobreza en menores se ha mantenido constante, pero con una tendencia al aumento de 56% a 58%. Si comparamos los niveles de pobreza de Puerto Rico con los Estados Unidos, Puerto Rico tiene el índice más alto de pobreza (casi el doble) que el próximo estado en peor condición, Louisiana con 28%, seguido por Nuevo México (27%). En algunos municipios de Puerto Rico, esta cifra puede llegar hasta el 84%, como es el caso de Maricao.


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Estas tasas de pobreza en Puerto Rico podrían seguir aumentando. De acuerdo al estudio Los efectos del huracán María en la Niñez en Puerto Rico realizado a principios de año, las familias de ingresos bajos fueron -y continúan siendo- las más afectadas tras el paso del Huracán. Según los hallazgos, el 40% de los hogares con ingresos anuales menores de $15,000 indicaron tener dificultades con el pago de agua y luz, con la compra de alimentos (38%), medicamentos (16.1%) y materiales educativos para sus hijos (20.5%). Es por esto que, a nivel federal, el IDJ recomienda la extensión del Child Tax Credit a familias de 1 y 2 niños, ya que la seguridad económica de muchas familias fue socavada durante la catástrofe.

Según el Índice de Bienestar, las familias con menores donde uno o ambos padres están desempleados, o fuera del campo laboral, ha disminuido de 50% en el 2012 a 47% en el 2017. Sin embargo, la mediana de ingreso en las familias con menores también muestra una tendencia a disminución de $20,459 a $19,257, lo que implicaría más empleos pero menos remunerados.

En el renglón de Familia, la isla también registró el primer lugar con la mayor cantidad de hogares con menores que reciben ayuda del programa de asistencia nutricional (PAN) con 44.7%, reflejando la vulnerabilidad económica de las familias puertorriqueñas que dependen de este beneficio. En ese mismo renglón, Puerto Rico obtuvo el porciento más alto de menores que viven en familias monoparentales, con un 62%.


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“Llevamos desde el 2012 actualizando este Índice anualmente y lamentablemente es en ese renglón de indicadores económicos donde no hemos visto progreso, y en ocasiones vemos empeoramiento. Estos números reflejan que una gran mayoría de familias con niños y jóvenes, no han logrado romper con el ciclo de la pobreza. Ya es hora de que en Puerto Rico se articule una estrategia de política pública para efectivamente atacar este problema. Puerto Rico pone en peligro su futuro y prosperidad”, afirmó Amanda Rivera, Directora Ejecutiva del IDJ.

Un indicador que ha mostrado mejoría ha sido el de jóvenes desconectados, no matriculados y sin empleo. Aunque entre el 2016 y el 2017 el porciento disminuyó de 15% a 12%, Puerto Rico sigue siendo la jurisdicción con la tasa más alta. “Son particularmente estos jóvenes quienes tienen menos posibilidades de romper el ciclo de la pobreza. Además, cabe recalcar que en municipios como Vega Alta, casi una tercera parte de los jóvenes caen bajo esta categoría”, resaltó.

Solamente en dos indicadores Puerto Rico se ubica entre las mejores condiciones. Uno de estos indicadores está relacionado al porciento de niños y jóvenes matriculados en la escuela. Sin embargo, es un indicador que debe ser observado. En ese sentido, el Índice mostró de los porcientos más bajos de menores de 3 a 4 años no matriculados (41%) en comparación con otras jurisdicciones, lo que implica que la mayoría de los niños en edad temprana asiste a algún centro escolar. Mas, sin embargo, ese indicador estuvo en 33% en el 2016, representando un aumento significativo en niños no matriculados.

Por otro lado, la mayoría de los indicadores en el área de seguridad empeoraron significativamente. Uno de los indicadores que mostró un alza significativa fue el de estudiantes que no fueron a clase por sentirse inseguros en la escuela o en el camino, de 12% en el 2015 a 20% en 2017. Otro ejemplo es el porciento de los estudiantes que sufrió “bulling” en la escuela, el cual subió de 10% en el 2015 a 17% en el 2017. Otro indicador en alza fue el de peleas físicas en las escuelas. En el 2013 ese indicador estuvo en 9% y subió a 13% en el 2017, siendo Puerto Rico la segunda jurisdicción con el porciento más alto.

En el área de Salud, Puerto Rico continúa en la peor condición relacionada a estudiantes entre 9no. a 12mo. grado que no realizan actividad física a diario (30%). Otro aspecto de salud es la salud mental de los estudiantes que han considerado suicidarse; ese indicador subió de 12% en el 2015 a 17% en el 2017.

En el caso del Índice Municipal, que recoge 17 de los 27 indicadores del Índice de Bienestar de Puerto Rico, los municipios con las peores condiciones son:

  • Niños, niñas y jóvenes bajo el nivel de pobreza:
    • Maricao: 84%
    • Guánica: 83%
    • Las Marías: 81%
    • Adjuntas: 78%
    • Barranquitas: 78%
  • Mediana de ingreso familiar con niños menores de 18 años:
    • Adjuntas: $9,922
    • Barranquitas: $9,985
    • Lajas: $10,486
    • Maricao: $11,127
    • Mayagüez: $11,342
  • Jóvenes entre 16 y 19 años que no asisten a clase, ni tienen diploma de cuarto año:
    • Vega Alta: 29%
    • Fajardo: 29% 
    • Vieques: 29%
    • Ciales: 28%
    • Rincón: 26%
  • Familias con menores donde un padre está sin empleo:
    • Adjuntas: 70%
    • Patillas: 69%
    • Ciales: 66%
    • Barranquitas: 66%
    • Guayanilla: 65%
  • Hogares con niños, niñas y jóvenes que reciben ayuda del programa de asistencia nutricional:
    • Barranquitas: 68%
    • Comerío: 67%
    • Guánica: 67%
    • Maricao: 66%
    • Ciales: 64%
  • Niños, niñas y jóvenes viviendo en familias monoparentales:
    • Culebra: 81%
    • Loíza: 77%
    • Barranquitas: 75%
    • Florida: 74%
    • Comerío: 73%

“El propósito del Índice es poder identificar cuáles son los retos que enfrentan los niños y jóvenes de Puerto Rico, para así desarrollar soluciones de política pública para atenderlos. En el IDJ hemos desarrollado una serie de recomendaciones de política pública para atender algunos de estos retos, especialmente en el contexto de la recuperación del huracán María. Ya hemos solicitado reuniones con jefes de agencia para presentar las mismas, y próximamente estaremos comunicándonos con la Legislatura. Al final del día, los problemas tan graves y persistentes, como lo son la pobreza infantil, no se resuelven meramente con programas aquí y allá. Requieren soluciones de escala y sistémicas”, concluyó Rivera.


Para conocer más sobre el Índice de Bienestar de la Niñez y la Juventud, el Índice Municipal y obtener el estudio Los efectos del Huracán María en la Niñez en Puerto Rico, entre otros, acceda a www.juventudpr.org. Si desea conocer e involucrarse en los esfuerzos de política pública que el IDJ moviliza para reducir la pobreza, comuníquese a través la página en la web y/o la página en Facebook www.facebook/IDJ.PR, Twitter @IDJ_PR, o escríba un correo electrónico a: info@juventudpr.org.

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