Una Pregunta Más… a Gonchi Sifre

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Imagen: Gonchi Sifre (Suministrada / Foto por Nilsa Espasas)

Por Luis Echevarría

En una noche excepcional Gonchi no existe. Soy un radio transistor con una antena y la música pasa a través de él. 

Mi primera batería…En mi casa siempre se escuchaba música, mi papá era un amante de la música increíble. Escuchaba todo el tiempo: clásica, big band, jazz, lo que fuera. Empecé a tocar la batería alrededor de los doce años. Mi primera batería no valía “ni pal pool” como dicen en el hipódromo; era una de esas del catálogo de Sears, o sea que los cueros son de papel y a esa le destruí los cueros en tres segundos. Después de eso, le pedí a mi padre una batería de verdad y me compró un redoblante primero a ver si de verdad no era una fiebre momentánea, entonces hablamos de una batería, así era mi padre. Luego me compraron una batería “Premier” era una “red sparkle”.  Nunca se me olvida, era como mi primera novia. Yo trataba de imitar a lo que escuchaba en los discos. Así fue como empecé a aprender un vocabulario nuevo, porque la música es un lenguaje.

A tocar en la calle… Empecé con bailes de marquesina y eventualmente lugares como el Miramar Center, donde toqué por primera vez a un público bien grande, y como a un árbol que le van saliendo ramas, comencé a tocar en otros lugares. La época era increíble, había tantos grupos. Cuando The Beatles salieron en el show de Ed Sullivan, todo el mundo quería ser músico. Entonces éramos jóvenes formando grupos musicales de Rock, y encima de eso la vida nocturna era increíble. Cuando tenía diecisiete años tocaba en los clubes en el Condado, que eran uno tras de otros. Estamos hablando en una época donde existían una gran cantidad de lugares y hoteles para tocar música con un ambiente hasta las seis de la mañana, los siete días de la semana. Uno de estos grupos en que estaba fue Abram Shoo que fueron bien populares. Una noche nos oyeron tocar unos músicos de un grupo de afuera llamado The New Zealand Trading Company que estaban por remplazar al baterista y al bajista, y me proponen unirme al grupo junto con Jorge Casas en el bajo y también a Alberto Carrión que tocaba de todo, (guitarra, órgano, saxofón) lo único que no tocaba bien era la batería. Me fui a Estados Unidos por varios años obteniendo una experiencia enorme tocando varios géneros de música. Tuve la oportunidad de ser el baterista de Ray Barreto y grabar con reconocidos músicos.


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Fusión… La radio en los años 60 y 70 estaba en una etapa formativa no estaban «formateadas» como lo están hoy. Tú escuchabas a Sukiyaki que fue un hit de un ídolo juvenil japonés, después a Take Five con Dave Brubeck y después te ponían “Anacaona” de Cheo Feliciano, ¡era fantástico! El grupo que me abrió las puertas en términos de tener una influencia más allá del Rock y del blues básico fue Blood, Sweat and Tears. Cuando oí God Bless the Child de Billie Holiday, entonces quise saber quién era ella, y fue a través de ella que descubrí a Miles Davis, a Charlie Parker, fue como entrar a otro mundo. Era una época en que sentías que podías hacer toda clase de experimento musical. Se forma el Grupo Raíces que tocábamos lo que luego se llamó fusión que es la unión de muchos elementos musicales de otras culturas entre ellos; el jazz, el rock progresivo, blues, latinos, funk, y otros de aquel momento. Tengo entendido que éramos los únicos en Puerto Rico que hacíamos esta combinación musical. Raíces era: “que es eso que está haciendo esta gente” de buena manera. El disco de Raíces nunca salió en CD por lo que una generación entera nunca lo conoció. Si embargo mi participación con Cortijo y Su máquina del Tiempo era una fusión que tenía más elementos criollos, la mescolanza de ritmos era más grande con ese disco de Rafael Cortijo.  El disco fue un éxito.

Jazz Puertorriqueño…. El Jazz puertorriqueño tiene influencia de otras culturas, pero en realidad la fundación del edificio son los ritmos autóctonos de aquí como la bomba, la plena, etc. David Sánchez y Miguel Zenón son de los primeros músicos de Jazz totalmente bilingües o sea pueden tocar en un club de Nueva York una pieza de Bebop sin ningún problema y también pueden tocar de sus raíces porque las conocen. Los dos están cambiando el panorama del Jazz en Puerto Rico es como decir: “por aquí es que vamos”. El disco nuevo de Miguel Zenón dedicado a la música de Ismael Rivera es un buen ejemplo. El cuatrista Pedrito Guzmán es otro ejemplo; él ha estado experimentando con el jazz puertorriqueño hace rato. El ambiente musical actual es bien bueno aquí siempre ha habido un talento musical increíble.  El Jazz que se está produciendo en Puerto Rico hoy en día es de los chamacos que están bien entregados en el buen sentido de la palabra, que lo están estudiando en las escuelas, en las universidades y en los conservatorios, no en la calle como era antes, porque los bravos del Jazz hay que decirlo como fue: los prietos que crearon el Jazz clásico eran tipos que lo estudiaron, pero fue en sus casas. John Coltrane hizo mucho sus descubrimientos practicando y estudiando solo en su casa, ese era el laboratorio.


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Al tocar la batería… La materia prima es la canción. Hay que entrar dentro de la canción, te tienes que envolver, tienes que sentirla. Hay momentos que al tocar la batería siento ganas de dejar de tocar, eso es en una noche mala. En una noche buena me encanta y en una noche excepcional, “Gonchi” no existe. Soy un radio transistor con una antena y la música pasa a través de él, es ahí cuando uno está tocando al nivel más alto. Cuando el ego tuyo no esté envuelto. La música te está tocando a ti. No hay mente -no sé si me explico-no hay momento analítico, es algo indescriptible. Estás en un estado totalmente alegre, como una dicha eterna, esto es en las noches mágicas. Todo lo que tocas suena bien y tú dices “¿de dónde salió esto?”. El pensamiento envuelto es el más mínimo posible, tú no estás consiente ni de ti mismo, estás en un transe. Es una cosa increíble.

Una Pregunta Más… ¿sobre tu reciente disco, háblame sobre él? Vamos a empezar por el nombre que se llama SER y tiene en mi mente varios niveles de significado. Todos Somos mientras estemos aquí. En la filosofía oriental uno tiene que hacer para SER, quien tú eres. Así que al nivel más centrado de ese título esa música representa quien yo soy. No es un disco de Jazz tradicional. Comienza porque el bajista, Elías Celpa estaba detrás de mí diciendo “tienes que hacer un disco, ¿qué tú estás esperando? Así estuvo por un año y medio. Si no fuera por él, este disco no existiría. Era importante sentir el estudio de grabación, el cual me dio buena vibra y me cayó bien el ingeniero, que sabía grabar acústico. El Jazz es el momento, tratas de evitar editar lo menos posible es bien orgánico. Este disco se grabó en tres días, no hay ninguna canción que tenga más de dos tomas. Ahora que tengo el disco no he tenido tiempo ni para practicar. Me gusta el disco y a la gente que lo ha escuchado, le gusta. Si uno puede dedicar su vida a su pasión, que regalo más increíble.

*Gonchi Sifre Trio se presenta en Caffiato / SER se puede escuchar por Spotify.


 

 

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